Fazer Culinary Team toimii tinkimättömästi ja ammattitaidolla yhteisen tavoitteen eteen.

Fazer Culinary Team on Fazerin huippukokkien joukkue, joka kasattiin kokoon vuoden 2016 kokkiolympialaisia varten. Intensiivisen, paljon vaatineen harjoituskauden päätteeksi Erfurtin olympialaisista tultiin kotiin kultamitalin kanssa. Jo projektin alkuvaiheessa oli kuitenkin selvää, että projekti tähtäisi johonkin paljon suurempaan: uusiin kisoihin, koko alan kehittämiseen, sekä henkilöstöruokailun arvostuksen lisäämiseen.

Fazer Culinary Teamin jäsenet ovat Fazer Food Servicesin huippukokkeja, jotka työskentelevät joko Fazerin edustuskokkeina tai Fazerin sopimusravintoloissa nimekkäissä suomalaisissa yrityksissä ja organisaatioissa. Joukkueen lukumäärä on kasvanut kahdeksasta kymmeneen, ja kisakokoonpanot muodostetaan jäsenistä erikseen kutakin kilpailua varten. Kapteenina toimii Mika Pesonen ja jäseninä ovat Juha Aalto, Tapio Bergström, Lilli Jyräs, Reko Riikonen, Lemmikki Ruuskanen, Matti Tikka, Sami Toropainen ja Antti Ruuskanen. Joukkueen managerina toimii Karri Käki.

”Joukkueen matka on vasta alkanut ensimmäisten kisojen myötä. Tämä matka on ainutlaatuinen kokemus ja tulee olemaan osa suomalaista ruokahistoriaa. Haluan olla mukana viemässä suomalaista ruoanlaittotaitoa koko maailman tietoisuuteen ja samalla olla nostamassa Fazerin brändiä laaja-alaisena ruokatalona”, kuvailee kapteeni Mika Pesonen.

”On hienoa nähdä, miten joukkue on hitsautunut muutamassa vuodessa yhteen ja kuinka uudet jäsenet pääsevät mukaan joukkoon ja imevät itseensä tietotaitoa, tuoden samalla uusia näkemyksiä kaikille.”

Joukkueen jäseniä haastateltaessa ei ole vaikea ymmärtää, mikä on menestystä niittäneen joukkueen salaisuus. Yhteishenki ja yhteen hiileen puhaltaminen toistuvat teemoina kaikkien vastauksissa. Ylpeys joukkueen kuulumisesta ja Suomen sekä Fazerin edustamisesta ovat yhtä lailla Fazer Culinary Teamin kantavia voimia.

Ainutlaatuinen yhteishenki antaa voimaa. Jokainen voi tuoda ideansa julki ja asioista keskustellaan avoimesti. Tiimi toimii myös todella hyvänä tukiverkostona ihan arkisissakin asioissa”, kiteyttää Tapio Bergström.

”Tiimissä parasta on porukka. Olemme hitsautuneet harjoitusten tiimellyksessä yhteen tavalla, joka on aivan erityinen. Jokainen antaa palan itsestään joukkueen hyväksi ja erityisesti tiukoissa tilanteissa yhteistyön saumattomuus ja periksi antamattomuus näkyvät ja korostuvat”, kertoo Lilli Jyräs.

Vaikka joukkueeseen kuuluminen ja sen mukanaan tuoma vaihtelu ja uudenlainen haastavuus motivoivat jo itsessään Fazer Culinary Teamin jäseniä, kilpailuihin lähdetään aina voittamaan. Vuoden 2020 Stuttgartin kokkiolympialaiset ovat jo mielessä, tällä hetkellä keskitytään marraskuun 2018 The Culinary World Cup -kisaan, joka järjestetään Luxemburgissa. Kilpaileminen nähdään voiton tavoittelun rinnalla myös hienona mahdollisuutena kehittää ammattitaitoa, tavata kollegoita ympäri maailmaa ja nähdä paalupaikoilta, mitä alalla tapahtuu. Catering-osaamisen kasvava arvostus antaa intoa työhön.

”Odotan kisoista jälleen tasaista taistelua, jossa jokainen keittiössä tapahtuva liike ratkaisee. Viime kisoista oppineena haluan nähdä kokeneemman ja vielä varmemman joukkueen lavalla, koska lähdemme tietysti tavoittelemaan voittoa. Uskon tiimin yhteiseen tavoitteeseen ja odotan myös innolla, että pääsen näkemään eri maiden ammattitaitoa”, kertoo Juha Aalto.

On hienoa olla mukana tekemässä historiaa ja kilpailemassa ensimmäisenä suomalaisena joukkueena catering-kategoriassa, vieläpä kovalla menestyksellä. Joukkue tekee arvokasta työtä nostaessaan henkilöstöruokailun merkitystä ja suomalaisen ruokakulttuurin tunnettuutta globaalisti”, kommentoi manageri Karri Käki.