Hur tillhandahåller man skolmat till elever med över 40 olika nationaliteter? Hur förstår man vikten av en mångkulturell dialog? Hur blir man en integrerad del av en skolan?

Måltidstjänster för Internationella skolan i Helsingfors

Peter Welch är rektor för Internationella skolan i Helsingfors. Skolan har 360 elever i åldrarna 3–19 år. Det finns över 40 olika nationaliteter och en tredjedel av eleverna flyttar varje år.

Peter har rest mycket i sitt arbete. Han erkänner att han är en krånglig kund för vilken tjänsteleverantör som helst. Vi ringer upp honom för att få veta mer.

Hur skulle du beskriva era måltidstjänster?

”Enligt finsk lag är vi skyldiga att servera gratis skollunch. Vi serverar också förmiddagsmellanmål till de yngsta barnen vi och har en kiosk.

Sambandet mellan bra näring, fysisk utveckling och mental stabilitet är rätt tydligt. Vad barnen äter till lunch påverkar deras prestationer i klassrummet. Skolmaten består inte längre av en burk med cola och en tallrik med chips, och vi jobbar mycket med hälsa och näring på lektionerna. Därför måste restaurangen ha en bra dialog med eleverna.

Till lunch serverar vi en salladsbuffé, ett vegetariskt alternativ och en kötträtt. Sen är det kolhydraterna. Vi har inga desserter eller sockrade drycker, så det är hälsosam mat vi serverar. Vi har elever med mycket varierande smakpreferenser, allt från kryddig indisk mat till mildare nordiska smaker. Det måste vi ta hänsyn till.

I vår skola är vi som en enda stor familj. En restauranganställd sa till och med att hon såg fram emot att återvända till jobbet efter semestern för att få träffa alla barn. Det är roligt att höra.”

”SAMBANDET MELLAN BRA NÄRING, FYSISK UTVECKLING OCH MENTAL STABILITET ÄR RÄTT TYDLIGT”.

 

Vad var viktigt för er när ni jämförde leverantörer?

”Tre saker var avgörande:

För det första, en välfungerande kundrelation. Välfungerande kommunikation är ett måste och innan vi valde leverantör tog vi in tre olika offerter. Vi ville att alla faktiskt skulle förstå hur speciella behov vi har.

Det andra var kvaliteten, och då i fråga om hälsa och smak, men också gällande företagets och dess leveranskedjas styrkor. Vi uppskattar lokalproducerade råvaror, till exempel ansvarsfullt upphandlat kött. Våra äldre elever är mycket medvetna om denna typ av frågor.

Jag upplever att förståelsen för skolmatens betydelse är bättre i dag än någonsin tidigare. Det är nästan revolutionerande hur insikterna har ökat under de senaste tio åren. Eller jag kan uttrycka det så här: om maten inte är bra kommer föräldramötet att vara fullpackat!

Slutligen, kostnad per portion. En bra leverantör måste vara konkurrenskraftig.

Vad är du mest nöjd med i dag?

Jag är mest nöjd med relationen till det team som jobbar här. Det är inte som en svängdörr med folk som kommer och går hela tiden, vilket inte är ovanligt vid outsourcade tjänster. Vi har en permanent cateringchef som känner både oss och eleverna.

Det är samma team i år som förra året och man ser att de trivs med sitt arbete. Stabilitet är viktigt och leverantören måste kunna namnge en person som är vår huvudsakliga kontakt.

Jag har ätit tillräckligt mycket skolmat under min karriär, så jag vet att det finns en direkt koppling mellan kvaliteten på maten och restaurangchefens och medarbetarnas engagemang.”

”VI HAR EN PERMANENT CATERINGCHEF SOM KÄNNER BÅDE OSS OCH ELEVERNA.”

  

Vad skulle du vilja förbättra?

Man ska ständigt jobba med förbättringar. 

Utbildning är vårt område och vi vill kunna fokusera helt på den uppgiften.

Kopplingen mellan mat och utbildning är viktig och man måste hela tiden jobba på att skapa goda relationer till eleverna och elevråden. Man måste också synliggöra saker, inte minst för att många tenderar att klaga på skolmaten.

En leverantör ska vara öppen för feedback från eleverna, lyssna på förslag och göra ändringar när det är lämpligt.

Vilka nyckeltal är viktigast att följa upp?

Smaken. En varierad meny. Kostnad per portion och vänlig service. 

Det är svårt att göra alla nöjda, så därför är det intressant att följa upp hur många gymnasieelever som äter lunch. Det är elever som har möjlighet att äta även utanför skolan, men då måste de betala själva. Omkring 70 procent väljer den avgiftsfria lunchen, vilket är ett ganska bra resultat. Och ju högre siffran blir, desto bättre.

Vilket tips skulle du ge till andra som upphandlar måltidstjänster?

Smaka på maten. Och när du väl befinner dig i restaurangen, fråga eleverna vad de tycker för att få en mer objektiv bild.

Satsa på en fungerande kundrelation. Se till att leverantören svarar på dina samtal, lyssnar och förstår vad du säger. Bra service handlar om att lära sig vad som fungerar och vad som inte fungerar. Det är också ett slags lärande som bygger på ständig reflektion

Eleverna har allt mer specifika dieter. Vi håller alla på att bli matmedvetna, vilket innebär att det blir allt viktigare med tydlig information om matens innehåll. Det ska anges exakt vad maten innehåller – och vad den inte innehåller.

Slutligen, se till att medarbetarna i restaurangteamet är vänliga, ler, tar ögonkontakt och rent generellt gillar barn. Sociala relationer är viktiga i skolor. Mycket viktiga.

Läs mer om Internationella skolan i Helsingfors.